Video poker

Video Poker Machine PhotoIl video poker è uno dei giochi da casinò più popolari al mondo, apprezzato da milioni di giocatori. Esistono diversi fattori che contribuiscono alla sua immensa popolarità. Innanzitutto, il gioco è abbastanza semplice in quanto condivide una serie di somiglianze con le slot machine. La differenza tra i due è che nel video poker, i giocatori hanno un impatto su ciò che accade dato che le loro decisioni influenzano il risultato.

Molti appassionati di video poker preferiscono questo gioco perché non c’è interazione con altre persone, dato che i giocatori non sono in competizione tra loro come nel poker tradizionale: si compete solo contro la macchinetta. Inoltre, si tratta di uno dei pochi giochi in cui il casinò ha un vantaggio sorprendentemente basso. In alcuni casi il casinò non ha nessun vantaggio. Il video poker può offrire delle aspettative in positivo a patto che i giocatori seguano una strategia perfetta. Infine, ma non per importanza, è possibile determinare con precisione quale sia il margine della casa in ogni variante di video poker specifica utilizzando le informazioni disponibili nella tabella di pagamento del gioco.

L’origine del gioco è strettamente legata a quella delle slot, perché le macchinette da video poker, per la maggior parte, sono come le slot machine, solo che vengono utilizzate carte da gioco come simboli. Il gioco ha fatto il suo ingresso nei casinò negli anni ’70, ma le macchinette da video poker originali erano piuttosto primitive in quanto assomigliavano ai televisori di quel periodo. La combinazione vincente più bassa dell’epoca era la doppia coppia, ma questa fu modificata in seguito con l’introduzione della macchinetta chiamata Jacks or Better, in cui la combinazione vincente minore è la coppia di fanti o altra carta superiore. Il video poker è veramente decollato negli anni ’80 e sono state create molte varianti diverse del gioco. Sorprendentemente, questo ha anche fatto salire alle stelle la popolarità delle slot.

Oggi, il video poker è disponibile in centinaia di casinò fisici, online e mobile, offrendo ai giocatori la possibilità di scegliere tra una vasta gamma di varianti, ognuna delle quali include una tabella di pagamento diversa. Nonostante il numero impressionante di opzioni, il capostipite del video poker, Jacks or Better, rimane la variante più comunemente giocata.

Regole del video poker

Le regole del video poker sono abbastanza semplici da imparare, fatto che rende il gioco un’opzione adatta a tutti i tipi di giocatori, indipendentemente da abilità ed esperienza. Il video poker è basato sul popolarissimo poker a cinque carte e utilizza in gran parte gli stessi punteggi delle mani del gioco tradizionale.

Viene utilizzato un mazzo completo, contenente 52 carte, il quale permette ai giocatori di calcolare le probabilità di formare ogni mano specifica. Il gioco inizia con la scelta del valore di puntata ed è possibile piazzare da una a cinque puntate per mano. Una volta che il giocatore preme il pulsante per distribuire le carte, gli vengono assegnate cinque carte a caso dal mazzo che rappresentano la mano iniziale. Il giocatore deve valutare la forza di questa mano e decidere quali carte tenere e quali sostituire. È possibile tenere tutte e cinque le carte o nessuna di esse.

Il giocatore successivamente preme di nuovo il pulsante per distribuire le carte e le carte da scartare selezionate vengono sostituite con altre carte provenienti dalla parte superiore del mazzo rimanente. Questo conclude il round e il gioco determina automaticamente se il giocatore ha una mano vincente. In caso di mano vincente, il gioco paga a seconda degli importi fissi indicati nella tabella di pagamento.

La maggior parte dei giochi di video poker include una funzione aggiuntiva, chiamata raddoppio (in inglese, double up). Dopo ogni combinazione vincente, i giocatori hanno la possibilità di raddoppiare le loro vincite o prelevare il profitto iniziale. Scegliendo la prima opzione, vengono distribuite altre cinque carte, ma solo la prima, che rappresenta il casinò, è scoperta. Il giocatore deve quindi scegliere una delle quattro carte coperte rimanenti e se ha un punteggio superiore a quella del casinò, la vincita viene raddoppiata. In caso contrario, il giocatore perde ciò che ha vinto inizialmente.

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Punteggio delle mani e tabelle di pagamento nel video poker

Prima di scommettere soldi veri sul video poker, devi imparare quali sono le mani vincenti ed essere in grado di differenziare la forza di ciascuna di esse, poiché i pagamenti che ottieni si basano sulla forza della mano ottenuta.

La mano con il punteggio più alto nel video poker è la scala reale che paga 250 a 1 su una puntata minima. Si tratta di una scala colore all’asso che comprende cinque carte dello stesso seme [A][K][Q][J][10]. Questa mano è difficile da ottenere dato che si verifica in media ogni 40.000 mani. Solitamente si consiglia di piazzare tutte e cinque le puntate consentite perché il gioco assegna dei premi bonus di 4.000 crediti nel caso in cui si ottenga una scala reale.

Natural Royal Flush

La seconda mano migliore è la scala colore che comprende cinque carte consecutive dello stesso seme. Un esempio è [10][9][8][7][6]. In questo caso ottieni un pagamento di 40 a 1.

scala colore

La scala colore è seguita dal poker, il quale consiste in quattro carte uguali, come [Q][Q][Q][Q][8]. Questa combinazione solitamente offre un pagamento di 20 a 1.

poker

La mano che viene dopo è il full che comprende tre carte uguali e una coppia di carte di valore diverso, come [Q][Q][Q][8][8]. Il pagamento solitamente è 9 a 1.

full

La mano sotto è il colore che comprende cinque carte dello stesso seme. Il valore è irrilevante. Un colore potrebbe essere [K][J][5][7][A] di cuori e paga 6 a 1.

colore

Il colore è seguito dalla scala che comprende cinque carte consecutive, ma non necessariamente dello stesso seme. Un esempio è [6][5][4][3][2]. Il pagamento è di 4 a 1.

scala

Il tris comprende tre carte uguali più due carte irrilevanti, ad esempio [K][K][K][5][8]. Questo offre un pagamento di 3 a 1.

Three of a Kind

Questa combinazione vincente è seguita dalla doppia coppia che, come suggerisce il nome, indica due carte dello stesso valore più un’altra coppia di carte di valore diverso come [Q][Q][K][K][4].

Two Pair Video Poker

La combinazione vincente più bassa è la coppia di fanti o altra carta superiore che restituisce la puntata giocata.

Video poker a pagamento intero

I pagamenti indicati sopra sono tipici del gioco Jacks or Better su cui si basa la maggior parte delle varianti di video poker. Nel video poker, possiamo distinguere due tipi di giochi, a seconda delle loro tabelle di pagamento. Quelli che offrono ai giocatori un profitto ottimale sono definiti “a pagamento intero (in inglese, full-pay)”. I giochi a pagamento intero sono facili da riconoscere in quanto basta dare un’occhiata alla tabella di pagamento, e nello specifico ai pagamenti per full e colore. Nei giochi a pagamento intero, il full paga 9 a 1, mentre il colore paga 6 a 1.

Tutti i giochi con pagamento più basso sono indicati come a pagamento ridotto (in inglese, short pay). Tieni a mente che anche un pagamento inferiore di una sola unità relativamente alle due mani indicate sopra determina un aumento del margine della casa e una diminuzione del ritorno al giocatore generale del gioco. Ovviamente, il modo per determinare se si tratta di un gioco a pagamento intero è diverso tra una variante di video poker e l’altra. Per esempio, per determinare la presenza di pagamento intero in un’altra versione di video poker popolare chiamata Deuces Wild, è necessario verificare cinque carte uguali e poker, che dovrebbero pagare rispettivamente 15 a 1 e 5 a 1.

Giocare a video poker multi-mano

Il video poker multi-mano è un’alternativa eccezionale per i giocatori in cerca di maggiore dinamismo e azione. Le varianti più comuni Bonus Poker, Deuces Wild, Jacks or Better e Tens or Better sono disponibili in formato multi-mano dove è possibile scegliere di giocare 5, 10, 25, 50 e anche 100 mani alla volta.

La modalità di gioco coincide con quella del video poker a mano singola. Ti vengono date cinque carte e devi decidere quali vale la pena tenere. Le carte che scegli vengono tenute in automatico in tutte le mani duplicate che giochi. Ogni mano duplicata viene distribuita da un mazzo separato. Come nelle slot multi-linea, ciascuna delle mani giocate richiede una puntata separata. Per esempio, se giochi dieci mani e piazzi cinque puntate di €0,25, la puntata complessiva per il round sarà €12,50.

I giocatori devono tenere a mente che le probabilità di formare una certa combinazione vincente in giochi multi-mano coincidono con quelle di vincere con la stessa mano nelle varianti del video poker a mano singola. Inoltre, i giochi multi-mano sono considerati più volatili. Molti appassionati di video poker hanno notato che sono presenti maggiori oscillazioni quando si parla di tassi di vincita nelle varianti multi-mano, ed è per questo motivo che è necessario avere un budget abbastanza elevato per riuscire a superare serie di perdite. Un altro consiglio è quello di piazzare scommesse più piccole per mano: puoi sempre piazzare le cinque puntate per ottenere il pagamento bonus in caso di scala reale, tuttavia è preferibile utilizzare il valore minimo disponibile.

Giocare a video poker multi-mano

Video poker con jackpot progressivi

Come nelle slot, alcune varianti di video poker hanno dei jackpot progressivi collegati, il cui fondo cresce a ogni puntata piazzata sul gioco. Sul gioco Jacks or Better progressivo, solitamente full e colore sono pagamento di meno, rispettivamente 8 a 1 e 5 a 1. Questo compensa il grande jackpot e aumenta il margine della casa a 2,70%. Nonostante ciò, quando il fondo raggiunge un importo specifico, il gioco offre un’aspettativa di pagamento teorico del 100% in positivo.

Sono presenti diversi modi per ottenere il grande premio a seconda del gioco progressivo che utilizzi. Alcune varianti di video poker progressivo richiedono di formare una scala reale in ordine: la mano paga il jackpot solo se è completata esattamente in ordine. In altre parole i giocatori devono ottenere una scala reale in ordine come [10][J][Q][K][A] or as [A][K][Q][J][10]. Nessun’altra sequenza attiva il jackpot.

In alcuni giochi la scala reale è rappresentata da un seme specifico, ad esempio i cuori, e le scale reali di semi diversi non permettono di ricevere il jackpot. Infine, ma non per importanza, i giocatori devono piazzare le cinque puntate massime consentite per qualificarsi per il premio progressivo.

Video poker con jackpot progressivi

Varianti di video poker popolari

L’enorme popolarità relativa al video poker nell’ultimo trentennio ha portato alla creazione di molte varianti del gioco diverse, con differenze in tabelle dei pagamento, mani vincenti e regole. La maggior parte di queste varianti deriva da Jacks or Better, che è, infatti, il precursore di tutti i videogiochi di video poker. Il gioco è una buona alternativa per coloro che stanno muovendo i primi passi nel video poker.

Jacks or Better

Questa versione di gioco include i punteggi di video poker considerati standard, in cui la mano più bassa è la coppia di fanti o altra figura. Inoltre, Jacks or Better offre un margine della casa davvero basso e alte percentuali di ritorno se si segue una buona strategia e si gioca alla versione a pagamento intero 9/6. Le regole di Tens or Better sono le stesse, con la differenza che la mano minore è la coppia di dieci o carta superiore.

Tens or Better

Bonus Poker è un’altra variante di video poker popolare che deriva da Jacks or Better. L’unica differenza è la presenza di un pagamento aggiuntivo per il poker di assi. Il pagamento di full e colore è ridotto a 8 a 1 e 5 a 1. In Double Bonus Poker, i giocatori possono ottenere pagamenti aggiuntivi per i poker, mentre le doppie coppie solitamente pagano di più rispetto al solito 2 a 1.

Bonus Poker Deluxe

Lo stesso vale per Aces and Faces, dove i giocatori possono ottenere pagamenti aggiuntivi per poker di assi, di figure o di carte dal 2 al 10. Tutti questi giochi hanno un mazzo standard, contenente 52 carte e nessun jolly. Non sono presenti carte wild.

Aces and Faces

Questo è diverso in Deuces Wild dove tutte le figure valgono 2 (chiamate Deuces) e sono wild, pertanto possono sostituire altre carte. Questo permette di ottenere combinazioni più frequentemente. Per esempio, se ottieni [J][J][J][2][8], questo è come un poker, anziché un tris.

Deuces Wild

Pick’em Poker è molto diverso da tutte le altri varianti di video poker popolari. La mano più bassa è la coppia di nove o superiore. I giocatori ricevono due carte e devono scegliere tra due mazzi, contenenti tre carte, di cui solo la prima carta è visibile. Selezionando un mazzo, vengono rivelate le due carte sotto. Nel caso in cui il giocatore ottenga una mano vincente con le due carte iniziali e le tre carte aggiuntive, il gioco paga a seconda della forza della combinazione.

Pickem Video Poker

Giocare a video poker su dispositivi mobile

Il grande progresso tecnologico degli ultimi decenni ha determinato vari benefici per gli appassionati di video poker. Innanzitutto, non è più necessario guidare per chilometri per raggiungere un casinò dove giocare al proprio gioco preferito. I giochi ora son disponibili in centinaia di casinò online, permettendo ai giocatori di divertirsi sui loro computer.

Inoltre, dato che la mobilità oggi è tutto, è normale che i casinò più interattivi offrano ai giocatori l’opzione di giocare su smartphone e tablet. Molti casinò offrono video poker compatibili con dispositivi mobile e siti ottimizzati per telefono accessibili dal browser senza dover scaricare e installare software forniti da terzi. Molti casinò interattivi utilizzano già il linguaggio HTML5 per cui se vuoi giocare a video poker sul tuo iPhone o su un Sony Xperia, puoi farlo in entrambi i casi.

Un’altra opzione è quella di scaricare e installare l’applicazione mobile nativa del casinò, se disponibile. Molti casinò mobile offrono applicazioni gratis per iOS e Android, le quali includono alcune delle varianti di video poker più conosciute. Le applicazioni iOS solitamente possono essere scaricate direttamente dall’App Store. I giocatori che possiedono smartphone o tablet Android, invece, non possono scaricare applicazioni di gioco d’azzardo sul Play Store, a seguito della politica adottata da Google. Questi giocatori, tuttavia, possono scaricare l’applicazione Android direttamente nel sito del casinò scansionando il codice QR o richiedendo il link di download tramite messaggio di testo o email.

Giocare a video poker su dispositivi mobile

Migliori sviluppatori di giochi di video poker

La maggior parte dei fornitori di software per casinò online hanno introdotto il video poker nei loro cataloghi di giochi. Ci sono tre nomi, tuttavia, che godono della massima stima da parte degli appassionati di video poker, perché le varianti che hanno sviluppato sono quasi impossibili da eguagliare in termini di modalità di gioco, funzioni, effetti sonori e animazioni.

Microgaming è considerato il pioniere del gioco interattivo in quanto è il primo sviluppatore di software per casinò ad aver creato un sito di gioco d’azzardo online. La società è stata fondata nel 1994 e, da allora, è cresciuta fino a contare oltre 600 giochi da casinò che vanno da classici da tavolo e slot machine a video poker, bingo e giochi arcade. Microgaming ha creato una delle raccolte di video poker più complete di sempre, con oltre venti varianti, disponibili in modalità a mano singola o multi-mano. I giochi Level Up permettono ai giocatori di scommettere fino a quattro mani alla volta, ma è necessario vincere la prima mano per passare a quelle successive. Tra i titoli più popolari sono presenti Deuces Wild, All Aces, Jacks or Better, Bonus Poker e Deuces and Joker.

Playtech è un altro sviluppatore di software per casinò stimato, che attualmente offre circa sette varianti di video poker dall’aspetto superbo. La selezione comprende giochi tradizionali come Jacks or Better, Deuces Wild e Aces and Faces. Alcuni dei giochi sono disponibili in modalità multi-mano. Altri, come Mega Jacks e la variante a 10 linee di Jacks or Better hanno jackpot progressivi profittevoli. Playtech ha anche creato una variante più rara del gioco chiamata 2 Ways Royal dove sono presenti due scale reali diverse, alte e basse, che ti permettono di ottenere il jackpot fisso.

Un altro nome illustre è lo sviluppatore di software svedese NetEnt. La società ha realizzato un numero limitato di varianti di video poker, solo quattro, nello specifico All American Poker, Jacks or Better, Joker Wild e Deuces Wild. La qualità superiore di grafica e animazioni, tuttavia, compensa la mancanza di varietà. Tutti questi giochi offrono una funzione di raddoppio, tuttavia, in questo caso l’obiettivo è quello di scegliere il colore esatto corrispondente a un’altra carta per incrementare i profitti dell’ultima mano, anziché selezionare una carta di valore superiore rispetto a quella del dealer virtuale. I giocatori possono regolare il numero di mani giocate in modo conveniente, con opzioni di 1, 5, 10 e 25 mani alla volta.